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Números naturales

Los números naturales son los que más utilizamos a diario y se representan con la letra N:

numeros naturales

Los números surgen de la necesidad de contar y su origen está en la prehistoria cuando el hombre primitivo tenía que controlar su rebaño de ovejas u otros bienes. Para ello empezaron utilizando símbolos que representaban distintas cantidades:

símbolos primitivos
La mano vale 5 y la persona vale 20.

Ambas imágenes se corresponden con el número de dedos. Cuando en una cultura se constituyen unos símbolos y normas de uso se se forma lo que se conoce como un sistema de numeración.

Por ejemplo, en Egipto nació el Sistema de Numeración Egipcio. Es un sistema aditivo porque para obtener una cantidad se van sumando los distintos símbolos:

sistema de numeración egipcio
Sistema de Numeración Egipcio

Sin embargo, en la cultura romana se formó el Sistema de Numeración Romano, en el que se le asigna un valor a cada una de las letras siguientes:

sistema de numeración romano

Con el paso del tiempo la evolución ha hecho que finalmente se utilicen en casi todas partes los números naturales, que los usamos constantemente: para contar y pagar dinero, para expresar nuestra edad, para elegir cuantas manzanas comprar, etc.

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